比尔·盖茨:阅读让我检验自己的理解能力

君子不器 2016年01月09日 前端开发 4377次阅读 查看评论

 

“盖茨笔记”让比尔·盖茨成了出版业的一股新生力量。2015年12月初,每年读50本书的他推出了年度书单,挑选了6本他认为最值得阅读的书与读者分享。盖茨说,这些书都关于“万物是如何运作的”。阅读对盖茨意味着什么?他为何开始写书评?又如何选书呢?近日,《纽约时报》电邮采访了盖茨本人。

对于阅读在他生活中扮演了怎样的角色?盖茨回答说:“这是我孩童时代以来主要的学习方式之一。这些天,我去拜访了有趣的地方,见了很多科学家,看了很多网络课程,但是阅读仍然是我学习新事物并且检验自己理解能力的主要方式。比如,今年我很喜欢理查德·道金斯(注:牛津大学动物学家)的《现实的魔法》,这本书解释了各种各样的科学思想,目标读者是青少年。尽管我已经理解了书中所有的概念,但是道金斯帮助我从新的角度认识这些概念。如果你不能简单轻松地解释一样东西,你就没有真正理解它。”
为何要开“盖茨笔记”的的书评博客呢?盖茨给出的答案是:“我一直喜爱阅读和学习,如果人们看到一篇书评,受鼓舞去读了这本书,然后将所思所想与朋友分享或者发在网上,是一件很棒的事。这也是一个平台,可以让我分享手头的工作,不管是基金会的还是其他的工作,我发现人们对此很好奇。”
对于怎么选书,会不会受他人影响,盖茨表示“都有”,有时候梅琳达会和他交换喜欢的书。朋友们也会推荐。“每当我读完一本很棒的书,就会去找这个作者的其他作品,或者同一主题的类似作品来读。今年我和梅琳达看了音乐剧《汉密尔顿》(Hamilton),受到激发我去读了罗恩·切尔诺(Ron Chernow)的传记(注:该音乐剧的灵感源于罗恩·切尔诺长达800页的生动活泼的汉密尔顿传记)。”
对于最佳书单的挑选过程是否艰难,盖茨觉得并不是有意识地去做这个书单,但是当他回顾今年读过的书时,发现很多本都在讲“万物是如何运作的”这个主题。比如,兰道尔·门罗(Randall Munroe)的《事物解释者》(Thing Explainer),他用图表和最常用的1000个英文词来解释复杂的概念。书单中的其他书洞察了人类的价值观、优点和缺点。
《纽约时报》还向盖茨提出了一个问题,“你有没有出乎意料地喜欢上一本原来不看好的书?”“我开‘盖茨笔记’的主要原因之一是分享阅读感受。所以很高兴看到人们在评论中分享他们的感想和推荐。”盖茨说。
【附盖茨推荐的书】

 

《品格之路》(The Road to Character),大卫·布鲁克斯(David Brooks)著

作者是《纽约时报》一位见解深刻的专栏作家,他研究了推动所有人生活的相悖的价值观。他坚信美国社会的确在培养人们的“简历美德”(引导人取得外部成功的一些特质)上做得非常好,而在培养人们“墓志铭美德”(引导人获得内心安宁的一些特质)方面却不尽人意。

 

《事物解释者:用简单的语言解释复杂的东西》(Thing Explainer: Complicated Stuff in Simple Words),兰道尔·门罗(Randall Munroe)著

致力于仅用英语中1000个最常见的单词及图表讲解各种各样的事物,内容涵盖从“智能手机是如何工作的”到“美国宪法究竟讲了啥”。门罗曾在NASA任职,这本书中包含了各式各样东西有用的讲解和绘图,小至洗碗机大至核电站,门罗幽默的语言风格定能让你捧腹大笑。

 

《成为尼克松:一个分裂的男人》(Being Nixon: A Man Divided),伊万·托马斯(Evan Thomas)著

托马斯从一个作家兼记者的视角来讲述一个更全面的尼克松,令人耳目一新。该书记录了尼克松的一生,而不是仅仅是他的任期,用犀利的见解窥见一个卓越又有缺陷的极度矛盾的男人的内心世界。

 

《可持续材料:如何做到鱼和熊掌兼得》(Sustainable Materials with Both Eyes Open),朱利安M.伍德(Julian M. Allwood)、乔纳森M.卡伦(Jonathan M. Cullen)等著

我们能从制造和使用物质的过程中减少多少二氧化碳的排放?这本书给出的答案是相当多,这个答案来自英国剑桥大学的一个团队。这个团队关注人类使用量最大的材料,特别是钢铁和铝,并提出了如何在不要求人们做出大的牺牲的前提下减排50%。

 

根除:永远摆脱疾病困扰?》(Eradication: Ridding the World of Diseases Forever?),南希·斯蒂芬(Nancy Leys Stepan)著

一部关于人类治疗疾病的学术著作,主要讲述如何利用过去的失败经验指导未来获得成功,从而挽救更多人的生命。由于她的写作风格相当学术,一般人可能很难领会其中有价值的观点,但值得一啃。

 

《心理定向与成功》(Mindset: The New Psychology of Success),卡罗尔·德韦克(Carol S. Dweck)著

本书作者通过20多年的心理学研究发现,心理定向对我们整个心理世界产生着重要影响。心理定向分为固定型心理定向和发展型心理定向,两种心理定向在童年期和成年期就逐步显现出来,并在我们确立人生目标、处理工作和人际关系、培养孩子及发挥自己的潜能等诸多方面起着完全不同的作用。

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